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Domingo, 22 de Septiembre de 2019

Catamarca podría aumentar un 223% la producción de litio

Actualmente, nuestra provincia y Jujuy son las únicas donde existen proyectos en fase productiva. Y estiman que hay 23 salares de litio en todo el país distribuidos en Catamarca, Jujuy y Salta.

(Catamarca. - 09/09/2019) Según un informe que dio a conocer la Bolsa de Comercio de Rosario, las exportaciones argentinas de litio podrían aumentar para 2022 en un 223% hasta alcanzar los US$ 1.120 millones.

Actualmente, en Argentina existen proyectos para explotar litio en 23 salares ubicados en el territorio de las provincias de Jujuy, Salta y Catamarca. De estos proyectos, Olaroz en Jujuy y Fénix en Catamarca son los únicos que ya se encuentran en fase productiva.

Fénix es operada por la estadounidense Livent Corp (perteneciente a FMC) y cuenta con una capacidad instalada de 22.000 toneladas LCE, mientras que el yacimiento Olaroz está a cargo de la minera australiana Orocobre, la japonesa Toyota y la nacional Jemse (Jujuy Energía y Minería Sociedad del Estado) y, actualmente, su capacidad instalada es de 17.500 toneladas LCE.

Además, según destacó la BCR, las dos minas cuentan con planes de expansión para alcanzar la capacidad instalada de 40.000 toneladas LCE cada una: en el caso de Olaroz, se espera llegar a este objetivo en 2020, y en la mina Fénix, en 2022.

Por otra parte, Cauchari-Olaroz en Jujuy y Centenario-Ratones en Salta son operaciones actualmente en construcción.



El proyecto Cauchari-Olaroz es desarrollado por la canadiense Litium Americas, la china Ganfeng y la jujeña Jemse, y planea entrar en operación en el 2020 con una capacidad instalada de 25.000 toneladas LCE; a la vez que el proyecto Centenario-Ratones, llevado adelante por la francesa Eramet, tiene como objetivo iniciar operaciones en 2021 con una capacidad instalada de 20.000 toneladas LCE.

Además, hay cinco emprendimientos en prueba de factibilidad de proceso; otros cinco proyectos están en fase de evaluación económica previa; y seis se encuentran en exploración avanzada.

Sin embargo, existen dos escenarios aún más prometedores para la producción y exportación de litio en la Argentina.

Uno de ellos considerado como “posible” por el Gobierno nacional prevé que la producción puede saltar a 206.000 toneladas LCE y las exportaciones, a US$ 1.700 millones para 2022.

El más optimista de todos es el escenario que requiere 15 operaciones en marcha, con una inversión de US$ 5.234 millones para poder producir en el 2022 unas 273.000 toneladas LCE y exportar US$ 2.371 millones.

La entidad bursátil previó que la producción pase de 40.000 toneladas LCE (carbonato de litio equivalente) a 129.000 toneladas LCE, lo que significaría un incremento de 346,22% en el transcurso de poco más de dos años.

Fuente: La Unión digital

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